Ĺudia žili v mestách už dávno pred obdobim stredoveku.Babylon,Ateny ci rim -to su len tie najznamejsie prekvitajuce staroveke velkomesta.Stredoveke mesta boli vsak celkom ine nez tie,ktore  stavali Sumeri,Greci ci Rimania.

Rimske mesta, ktore odolali utokom stahujucich sa germanskych kmenov sa stiahli za obruce hradieb a boli uz len tienom byvalej slavy.Po urcitom case sa vsakaj pomery v tychto oblastiach upokojilya mesta sa postupne prebudzaly k novemu zivotu .

Zacali sa totiz pri nich usadzovatkupci a remeselnici,ktori ponukaly obyvatelom miestsvoje vyrobky.Tak sa vlastne vytvorila nova mestska stvrt ktora zila obchodom a remeslom.No taketo usadlosti nevznikali len pri zvyskoch antickych miest.obchodnici a remeselnici sa usadzovali aj na inych miestach,kde mohli uspesne ponukat svoj tovar a vyrobky ,Takymito vhodnymymiestamy boli napriklad krizovatky ciest,brody,mosty cez rieky oblastiv blizkosti hradov a trhove miesta.Tu vsade vznikali nove-stredoveke mesta , ktore za rozkvet vdacily usilovnosti svojich obyvatelov.

Uzemia, na ktorych vznikaly mesta,vsak patrili kralom alebo zemepanom.Preto museli svojim panom platit  vysoke dane.Hoci mesta neboly celkom slobodne , lebo podleihaly svojim panom,predsa len zivot  v nich bol lahsi ako na vidieku.Kvoly tomu utekalo do miest vela ludi .Obyvatelia v sredovekom meste sa od seba lisili velkostou majetku.Najbohatsi z nich boli kupci , ktori sa venovali obchodu s dalekymy krajinami.Prave oni velmi tazko znasali pozidavky panovc,ktorym mesto patrilo,lebo im museli odovzdavat velku cast svojich zarobkou.Podobneto bolo aj s chudobnejsimi kupcami a remeselnikmi.Preto sa pani stretavali s coraz vecsim odporom  obyvatelov miest-mestanov.

Tento odpor nezriedka prerastol do otvoreneho boja,v ktorom mestania chceli ziskat nezavistlost.Vo viacerych pripadoch  sa im to aj podarilo.Mesto dostalo od svojho zemepana alebo krala potvrdenie a slobodach v tzv. mestskych privilegiach .njcastejsie v nich isloo oslobodenie od davok a sluzieb, o vlastnu sudnu pravomoc,o pravo usporaduvat trhy,razit vlastne mince a pod.Z toho postupne vzniklo tzv.mestke pravo,teda pravo,podla ktoreho to-ktore mesto zilo.taketo slobodne mesto vsak musel niekto spravovat.Robila to volena mestska srada,ktora sa vecsinou skladala z bohatych kupcov.Na jej cele bol richtar.

Najvecsie uspechy dosiahlo hnutie za oslobodenie miest spod nadvlady kralov ci zemepanov (hnutie za komunu)v severnom Taliansku,a to uz v priebehu 11.storocia.tieto uspechy boli prave jednym z predpokladov , ze tychto severotalianskych miest sa stali za jratky cas velmi bohate a mocne mestske republiky.