Keby korytnačky vedeli hovoriť, boli by jedinými živočíchmi, ktoré by nám mohli vyrozprávať epopeju o druhotných plazoch. Objavili sa na začiatku druhohôr pred vyše 200 miliónmi rokov ako priami potomkovia prvých plazov v dejinách a prakticky  bezo zmeny prežili do dnešného dňa. Patria k živočíchom , ktoré prežili veky a odolali všetkým otrasom. Prvotné korytnačky boli suchozemské živočíchy a mali zuby. Len neskôr, asi pred temer 150 miliónmi rokov, sa prispôsobili životu vo vode.