Maliar by povedal áno, no fyzik nie. Preňho čierna znamená úplnú absenciu svetla. Neosvetlený suterén je jednoznačne čierny, a ak sa nám nejaká látka zdá čierna, je to preto, že pohlcuje všetko svetlo, ktoré dostáva. Túto vlastnosť využívajú kúzelníci, keď chcú, aby nejaký predmet zmizol. Ani biele fotóny neexistujú vo väčšom množstve. Biela farba vzniká v skutočnosti vtedy, keď oko zachytí súčasne všetky farby. Osvetlená biela stránka takto vysiela práve tak modrú ako červenú farbu, my však z toho vnímame len bielu.