Korózia

Korózia je chemická reakcia, ktorá sa uskutočňuje medzi kovom a kyslíkom. Povrch kovu reaguje s kyslíkom za vzniku zlúčeniny nazývanej oxid. Povrch kovu matnie – stráca svoj lesk. Kovy ležiace na začiatku radu kovov korodujú rýchlejšie než menej reaktívne kovy.

Použitie korodujúcich kovov

Železo (z ktorého sa vyrába oceľ) ľahko koroduje (hrdzavie), ale je veľmi pevné a pomerne dobre sa spracúva do rôznych tvarov. Je ideálne na stavbu obrovských konštrukcií, ako sú mosty, ale zvyčajne sa musí náterom chrániť proti korózií.

Dôsledky korózie

Keď kov koroduje, poťahuje sa jeho povrch vrstvou oxidu. Pri niektorých kovoch, napríklad pri hliníku, táto vrstva tesne prilieha na povrch a chráni ich proti ďalšej korózii. Pri ostatných kovoch táto nevzniká. Na povrchu železa a ocele napríklad vzniká vrstva, ktorú tvoria šupinky hrdze (oxidu železa). Hrdza opadáva a umožňuje korózii postupovať na ďalšie vrstvy kovu.

Galvanizácia

Galvanizácia je metóda, pri ktorej sa oceľ natrie ochrannou vrstvou zinku. Zinok je reaktívnejší než oceľ a kyslík preto najprv reaguje so zinkom. Dokonca aj pri poškodení ochrannej vrstvy vzdušný kyslík reaguje lepšie so zinkom než s oceľou.

Lode a vrtné plošiny sú chránené blokmi zinku alebo horčíka, ktoré sa k nim pripevnia. Tieto kovy korodujú skôr než železo a nazývajú sa obetované kovy.