MLIEČNA DRÁHA VÝVOJ GALAXIE Slnečná sústava sa nachádza špirálovej galaxie známej ako Mliečna dráha. Táto Galaxia vznikla z  nepravidelné gule vodíka a hélia asi pred 12 - 14 miliardami rokov. "Protogalaxií" sa postupne pôsobením vlastnej gravitácie zmenšovala. Pri tomto procese zhoustly nízke koncentrácie plynov, ktoré sa stali základom pre vznik hviezdnych hmlovín obiehajúcich stred, z ktorého Galaxie vznikla. Pri pohybe sa rozpadli na stovky a tisíce malých chumáčov plynu, ktoré sa premenili na hviezdy. Celá protogalaxií, s  výnimkou guľových hviezdokôp, sa zrútila do svojho stredu. Keď sa plyn zrútil, rotoval rýchlo okolo stredu, podobne ako sa točí voda pri vypúšťaní umývadla. Väčšina hmoty vytvorila obrovskú sploštenou guľu - stredovú vydutina Galaxie. Neskôr sa väčšina tohto plynu rozdelila na hviezdy, ale zvyšok vytvoril obrovský rotujúci disk o veľkosti 100 000 svetelných rokov. Rotácie disku spomaľuje kondenzácii plynu na hviezdy, tento proces trvá dodnes. ŠTRUKTÚRA GALAXIE Guľové hviezdokopy, ktoré obsahujú najstaršie hviezdy Galaxie, postupne dostávajú načervenalý nádych, pretože veľa ich hviezd expandovalo a stalo sa obrami alebo nadobor. Hviezdokopy obiehajú stred Galaxie a často ním prechádzajú, ale hviezdy sa navzájom nezrážajú. Aj keď sú relatívne blízko, aby vytvorili guľovú hviezdokopu, je vzdialenosť medzi hviezdami obrovská. Celkom určite v  prežiarené časti nepozorovateľné "tmavej hmoty". Môže byť tvorená ohromným množstvom hnedých trpaslíkov - príliš tmavých, než aby boli vidieť - ale niektorí astronómovia si myslia, že táto hmota je tvorená zatiaľ neobjaveným typom subatomických častíc. V stredu Galaxie sú tiež staré a červenkasté hviezdy a po procese ich vzniku tam zostalo relatívne malé množstvo plynu. Avšak v strednej oblasti Galaxie existujú plynové oblakmi o priemere približne desiatich svetelných rokov, ktoré môžu byť skúmané iba rádioteleskopy. Oblaky sú silne narušená v strede umiestneným objektom s hmotnosťou niekoľkých miliónov Sĺnk. Tento objekt môže byť čierna diery pohlcujúce ročne hmotu desiatich Sĺnk, alebo zvyšky superhmotných hviezd, ktoré tam explodovali v uplynulých sto miliónoch rokov. Galaxia má priemer 100 00 svetelných rokov. Slnko leží zhruba v dvoch tretinách od stredu a obeh galaktického stredu mu zaberie okolo 230 miliónov rokov. Dve, alebo snáď štyri tesne zvinutá špirálové ramená sú lemovaná jasnými modrými hviezdami. I keď je to ťažko pochopiteľné, predpokladá sa, že ramená sú oblasti, kde gravitačná vplyv spôsobil vlny mierne zvýšenej hustoty. Hviezdy a plynné oblakmi môžu ramenami prejsť, ale ich pohyb je spomalený. V týchto miestach začína zrod hviezd. Aj keď už všetky druhy hviezd vznikli, v špirálových ramenách sa vyskytuje menšie množstvo nápadných, modrým jasom rýchlo horiacich veľkých hviezd. TYPY GALAXIE Iba približne štvrtina všetkých galaxií je špirálového typu, ďalšie štvrtina sú nepravidelné galaxie. Najčastejšie sú eliptické galaxie s tvarmi od "ragbyovej lopty" po takmer presnú guľu. Eliptické galaxie majú rozmanitú veľkosť, od niekoľkých miliónov hviezd až po najznámejšie galaxie sa sto bilióny členmi (1014). Obsahujú určité množstvo plynu a niekoľko mladých hviezd, takže sú prevažne červenkasté. V miestnej sústave galaxií nie sú rozsiahle špirálová galaxia, ale niekoľko menších susediacich galaxií v Andromede je špirálového typu. Špirálové galaxie môžu mať tesne zvinutá ramená, vychádzajúce z obrovského stredového disku, alebo menej zvinutá ramená vychádzajúce z menšieho disku. Podobný rozsah tvarov má aj ďalší typ galaxií, špirálové galaxie s priečkou, kde špirálové ramená vychádzajú z protiľahlých koncov centrálnej priečky. Galaktická Kupy Galaxie sú zoskupené do hniezd, zvyčajne o veľkosti desiatok miliónov svetelných rokov. Tieto galaktickej kopy obsahujú niekoľko sto až niekoľko tisíc galaxií. Drží po zhromaždení vplyvom vzájomnej gravitácie a každá galaxie sa pohybuje okolo stredu kopy. Rýchlosť ich pohybu ukazuje, že na ne pôsobí väčšia gravitačná sila, ako je možné spočítať na základe pozorovaných galaxií. Časť tejto chýbajúcej hmoty je tvorená nejasnými galaxiami, ktoré sú príliš slabé, takže nie sú pozorovateľné. Ďalšia časť tvorí tmavý mezigalaktický plyn, ktorý vyžaruje rozoznateľné röntgenové žiarenie. Musí tam byť však oveľa viac "tmavej hmoty", ako sa podarilo zatiaľ zdôvodniť. Okrem toho súčasné teórie vzniku vesmíru naznačujú, že vo vesmíre musí byť stokrát viac hmoty, než koľko sa astronómom zatiaľ podarilo detekovať. Interakcia GALAXIE Typická galaxia utrpela po dobu svojej existencie niekoľko zrážok s inými galaxiami, poprípade je tesne minula. Teraz môžeme pozorovať dvojica galaxií, ktoré ku zrážke nemajú daleko.jedna taká dvojica sa nazýva Myši, pretože reťazce hviezd pripomínajú prepletené myšou chvosty, podobný jav u inej dvojice galaxií viedol k názvu tykadlá. Jedna galaxia môže zasiahnuť stred inej galaxie a prejsť skrz neho. Jednotlivé hviezdy sú vzhľadom k svojim veľkostiam od seba veľa vzdialené, a tak sa nezrazí, ale plynová oblaky v týchto galaxiách sa môžu zraziť, a dať vznik milióna nových hviezd. Tieto objekty sú miestom zrodu nových hviezd. Keď sa procházející galaxie začne vzďaľovať, môže po nej zostať zvlnenie hmoty, smerujúci na okraj "cieľové" galaxie, ktoré tak poskytne široký pás mladých hviezd. Sú známe niektoré takéto galaxie pripomínajúce koleso žebřiňáku. Ak sa zrazí dve špirálové galaxie, často splynú do jednej veľkej eliptickej galaxie. Eliptické galaxie môžu po zrážke vytvoriť väčší eliptické galaxie, v ktorých môže zostať niekoľko jadier ako pozostatok pôvodných galaxií. Takto môžu galaxie narastať, až vzniknú veledobří galaxie. SUPERGALAXIE Množstvo galaxií ukazuje, že skupiny galaxií sú zoskupené do väčších celkov - reťazcov a plôch oddelených podľa všetkého prázdnym priestorom s rozlohou stoviek a  tisícok miliónov svetelných rokov. Či táto "penová" štruktúra vesmíru existovala už v plyne, z ktorého vznikli protogalaxií, alebo až neskôr, zostáva nevyjasnené. AKTÍVNA GALAXIE V stredu mnohých blízkych galaxií, a tiež v Mliečnej dráhe, sa prejavuje veľká aktivita, schovaná za hustými plynovými oblakmi. Hviezdy obiehajú okolo silných gravitačných polí a vysielajú silné röntgenové žiarenie. V niektorých galaxiách existuje dokonca väčšej aktivita, zistiteľná na obrovské vzdialenosti - stovky miliónov rokov. Mnoho aktívnych galaxií vydáva ohromné prúdy žiarenie spolu s nabitými časticami, ktoré sú zreteľne pozorovateľné na rádiových vlnách. Tieto prúdy narážajú na mezigalaktický plyn a zastavujú sa, aby vytvorili zásobníky hmoty vysielajúce rádiové žiarenie. Tieto rádiové laloky sa skladajú prevažne z rýchlo sa pohybujúcich častíc s rozptýlenými hviezdami. Najväčší aktivitu vykazujú kvazary, z ktorých najbližšia je od nás vzdialený dve miliardy svetelných rokov. Kvazar je kvasistelární objekt, tj vyzerá ako hviezda, ale v iných častiach elektromagnetického spektra vyžaruje ako galaxie. Mnoho kvazary môžeme na veľké vzdialenosti vidieť nielen preto, že sú tak veľké, ale aj preto, že ich je skutočne veľa. Niektoré z nich sú tak ďaleko, že ich svetlo je opustil pred deviatimi až jedenástimi miliardami rokov - len niekoľko miliárd rokov po veľkom tresku. Zdá sa, že výrazné žiarenie vychádza zo stredu galaxie. Galaktická čierne diery Zdrojom energie pre všetky tieto rôzne typy aktívnych galaxií je takmer iste čierna diera. Pri vzniku typickej galaxie sa niektoré hviezdy blízko stredu spoja a vytvoria mohutnú čiernu dieru. Približne 50 miliónov rokov táto čierna diery pohlcuje hviezdy, plyn a prach, pričom zachytáva aj obrovské množstvo žiarenia. Potom je hmota v jadre galaxie spotrebovaná aktivita ustane. Tento celý cyklus trvá cez dve miliardy rokov. Po čase podobná aktivita pokračuje, avšak v menšom meradle. Rôzne druhy aktivít, ktoré