DEJINY HODVÁBU

Čínski archeológovia našli vvýrobky z hodvábu, ktoré sú podľa rádiokarbónovej metódy staré viac ako 4750 rokov. Objav chovu priadky morušovej, pestovania moruší, stromov, ktorých listami sa živia húsenice, rozvinovanie zámotkov a tkanie hodvábneho vlákna sa popisuje podľa čínskej tradície Leizu, konkubíne cisára Chuang-ti, ktorý žil 3000 rokov p.n.l. Nápisy na mušliach a na kostiach objavené v hrobkách dynastie Šang obsahujú tieto znaky: „moruša“, „priadka morušová“, „hodvábne vlákno“. O 1000 rokov neskôr za vlády dynastie Čou boli vydané „Klasické verše“, pokladané za laický a zároveň posvätný text, ktorý podáva výklad o pestovaní moruší a potvrdzujú, že výroba hodvábu bola dôležitou činnosťou obyvateľov. Obchod s hodvábnymi tkaninami sa rozvinul až koncom 5. storočia p.n.l. Bol to prevažne výmenný obchod: čínska armáda dostala napríklad milión balov hodvábu namiesto žoldu.

CHOV PRIADKY MORUŠOVEJ

Chov lariev priadky morušovej zostal až do novoveku ženskou prácou. Existovalo božstvo chovu priadky morušovej, ale najčastejšia to bola „žena s hlavou koňa“, ktorá sa uctievala ako patrónka tejto činnosti. Ženy kŕmili každú polhodinu húsenice čerstvými a na drobno posekanými listami morušovníka. Húsenice sa báli hluku, zimy a silných pachov a bolo sa treba neprestajne starať o ich blahobyt. Keď sa dostatočne nažrali listov, bolo veľmi dôležité vedieť rozoznať presný okamih, kedy boli zrelé spriadať vlákno. Vložili sa na jemné rešetá udržiavajúce konštantnú teplotu, kde vytvorili svoje zámotky. Je nevyhnutné zabrániť, aby sa motýľ vyliahol z kukly, pretože aby mohol vyletieť, musel by preraziť zámotok. Preto treba vystaviť zámotky pôsobeniu pary vriacej vody, aby sa kukla usmrtila skôr než motýľ roztrhne svoj obal.
Snahou je získať neporušené vlákno, ktoré sa navíja od jedného konca k druhému, tak, ako ho usporiadala húsenica. Spojením vlákien niekoľkých zámotkov sa získava jediné pevné, pružné, okrúkle, rovnomerné a napnuté vlakno. Hodnota hodvábu závisí aj od navíjania, ktoré dáva vlákno bez uzlíkov a nerovnosti. Pre satén a taft navíjali Číňania vlákna ručne, pre tyl na strojoch. Potom sa pradená farebného surového hodvábu mohli namáčať do farbív rastlinného pôvadu na báze indigar a farbiarskej mareny. Potom nasledovalo tkanie a podľa spôsobu, ako sa prepletali vlákna v pásoch a v útku, získavali sa zložité tkaniny.
Po tisícročia sa technika výroby hodvábu takmer nezmenila. Tomu, kto by bol prezradil tajomstvo výroby hodvábu, hrozil trest smrti. Preto existuje len málo písomných prameňov s touto témou. Je to predovšetkým jedno pojednanie z 13. storočia, ktoré ju stručne opisuje.